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勝負の後にはお茶の時間を

第5話

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バトルの後にはティータイムを 第5話

 

ハクダンの森で見事、初めてのポケモン『ポッポ』の捕獲に成功したエリカは、旅の同行者ヒュウガと、一つ目のジムがあるハクダンシティを訪れるために、早足で森を抜けようとしていた。

歩いている途中、エリカは鼻歌を歌いながらスキップしていた。彼女の周りには何故か花畑の光景を見ることが出来る。余程初ゲットが嬉しかったのだろう。ヒュウガはそんなエリカを見て一言。

「~~~♪、~~~~~~♪」

「そんなにはしゃいでいると、転びますよ」

「ヘーキヘーキ! そう簡単に転ばないって!」

 

彼女が誰でもわかるほどのストレートなフラグを建築したその時、
森の奥から鳴き声が聞こえた。小さくか弱い声が。それは複数聞こえてくる。まるで助けを求めているようにも思えた。

「………! 今のはn」

それに気を取られたエリカは、案の定道に飛び出していた木の根に躓き、ギャグ漫画を連想させるような転び方をして、地面に倒れ込んだ。

「いたたた、今の声は一体……………?」

自分が聞いた声は、とても高く、弱々しい音だった。それはどう考えても人のものではない。そう考えると、行き着く答えは一つしかない。

「ヒュウガ、今の……………」

「ええ、私にも聞こえました」

 

そう答える彼は、いつもよりも厳しい表情で声の聞こえた方向を見つめている。その手にはいつ取り出したのか、一つのボールが握られている。

「エリカ、私から離れないでください」

その忠告をすると、声が聞こえた方へと足を踏み入れていく。気がついた時には10m以上離れていた。このままでは彼を見失うので、エリカは急いで後を追いかけていく。

 

後を付けている影に気づかないまま………………

 

 

 

 

 

森の奥は薄暗く、木影にはパラスやモロバレル等のキノコ系ポケモンが、その上にはホーホーやボクレーと言った日の差し込まない場所を好むポケモン達が見られる。

突如訪れた2人の侵入者を見つけると、森の住人達は威嚇をしたり、何処かに隠れたりなど………………非友好的な仕草を取っている。

「なんか、ここ怖くない……………?」

スピードガール、エリカは一瞬でヒュウガに追いついたものの余りにも薄暗いため若干恐怖を感じていた。一方、ヒュウガの方は声の聞こえた方へとどんどん進んでいく。実際このような森はこれまでにも調査の為に訪れていた為、彼にとっては普通の光景同然だった。エリカは薄々、そうなんだろうな、と思っていたのですんなり理解は出来てはいたものの、やはり心の底では納得出来ていなかったりもするが。

 

どうして先にスタスタと歩けるの?

 

エリカが小さな声でそう呟こうとした時、道で聞こえた声が、またも耳に響いてきた。
しかし、その声は先程と比べて格段に大きい。思わず周りを見渡してみると、今までと変わらない木々の大群…………………………と思っていたが、彼女の真横にある草むらが、大きく揺れた。その直後、また声が聞こえる。

「……………どうやらここのようですね、エリカ、一応ハリマロンとポッポのボールを持っておいてください」

「う、うん」

エリカがボールを取り出している間、
ヒュウガが声のした方へ向けて草むらを掻き分ける。
1~2分ぐらいの間、草の中を進んでいくと
その中にあったのは…………………………………………

 

 

 

コラッタやキャタピー、ピカチュウ等のおよそ20体前後のポケモン達が、傷だらけの体で辺りに倒れていた。その中の比較的傷の浅いポケモンが、弱々しく声を上げたり、草むらを揺らすなどして助けを求めていたのだろう。しかし、皮膚が裂けて出血しているものもいれば、酷い火傷を負っているものも見られた。この光景を見たエリカは、思わず言葉を失った。

一体、誰がこんな酷いことを………………?

 

彼女は全く予想がつかなかった。

一方、ヒュウガの目には冷たい何かが浮かんでいた。それは明後日の方向に向けられていた。

 

「……………………」

「誰が、どうして……………?」

 

エリカの問いにヒュウガは最善の回答を示す。

彼の持っていたモンスターボールが突然開き出した。

そこから出てくるのは、遠く離れた南の地域に生息が確認されているおおはしポケモンのドデカバシ。

ドデカバシはヒュウガの目の前まで羽ばたくと、笑顔でその顔に種族特有の大きな嘴を擦り付ける。しかし、周りの惨状を一瞥してから一変、目つきを鋭くなり嘴を赤く熱している。

そして予備動作もなしに、指示を下す。

「ドデカバシ、ロックブラストです」

ヒュウガが示したのは、先程目線を飛ばしていた方角。

流れるように嘴を大きく開け、先程から貯めていたエネルギーを瞬時に固める。

そして、そのエネルギー弾を十数個に分裂させると示した方向に展開し始めた。

「――――ダークフレイム」

 

突如、声が聞こえた。

その直後、ドデカバシの攻撃が炎に包まれて爆発した。

草むらに当たったわけでもない。当たっていないのに爆発するのは明らかに異常。

そもそも、炎で包まれた時点で人為的な原因が関わってくる。

 

「…そろそろ出てきたらどうです?」

 

そう言い放った瞬間、ロックブラストが爆発した近くの草むらが揺れる。

 

「やれやれだァ、折角戦闘データを集めてたってのによォ………」

 

ゆっくりと、この世ならざるポケモンを連れた一人の男が姿を現す。

黒いサングラスとスーツ、胸には業火を象った真紅のエンブレムを装着した、一人の男が。

 

「…人の楽しみを邪魔するたァ、つまらねェ奴らだぜェ」

 

顔自体は整っているが、幾つもの傷にニヤついた口元、表情、全てから感じられる果てしない狂気がエリカの背筋を凍らせた。

 

その男の足元にいるのは悪、炎タイプのヘルガー。あのヘルガーが、技が爆発した原因であるのは火を見るよりも明らかだった。

 

しかし、そのヘルガーは――――角や露出している骨、本来赤い部分の皮膚でさえ深く深く沈みこんでいく漆黒に塗り潰されていた。

 

 

「貴方が、この惨状における元凶ですね?」

「――――まァ、まずは1問正解だなァ? ケケッ!」

 

男は口では笑っているが、目がサングラスで隠れているため判断がつかないのが現状である。向こうのポケモンも口から黒炎を吹き出している。

 

「………では聞きましょう、あなたは何者ですか?」

ヒュウガは男とヘルガーの動きに目を配りつつも正体を聞き出そうとする。ドデカバシはエリカが攻撃されないようにエネルギーを貯めつつ彼女の真横に陣取っている。

「俺かァ? ……クククッ、聞いちまうかァ? 別に答えてもイイけど……なッ!」

 

男がおもむろに手を振り上げる。2人の男の間で岩の弾丸と黒炎が衝突し、爆散した。男の目には、明らかな殺意が滲み出ていた。

ヒュウガの頬に、大粒の汗が流れる。

 

「なるほどなァ、随分と警戒してるじゃねェか!」

「……禁忌の技術をこのカロスに持ち込んでいる輩に、警戒心を持つのは当然でしょう」

「禁忌………?」

 

「―――――エリカ、禁忌とは『ダークポケモン』の事ですよ」

 

 

…………ダークポケモン

かつて、オーレ地方という場所で闇組織
『シャドー』がストレスを与える事によってポケモンの自我を抑え、心を閉ざさせ、戦闘能力を増強する圧縮された地獄……残虐極まりない悪魔の所業の産物である。

今では、とあるトレーナーの活躍によってその組織は潰され、シャドー化されたポケモン達も殆どが元の状態に戻ったとされている。

今となっては、実験未遂でさえ重罰に処される程だ。正に禁忌という言葉が的確に現している。

 

「……お前、随分と詳しいじゃねぇかァ」

「これでも、研究者として最低限の知識は詰め込んであるつもりですよ」

 

そして、短い沈黙の末に男は狂ったように笑いだした。

高らかに響かせて、心  か  ら  楽  し  そ  う    に  。

「……面白ェ、面白ェよ!オマエ、名はァ!?」

 

「私は、ヒュウガ。これでも研究者ですよ。こちらが名乗ったのですから、貴方も紹介するべきでは?」

冷たい視線など屁とも思ってないのか。男はニヤついたまま口を開き出した。

 

「……オレサマは、ディアーブル。この世を黒く燃やし尽くすネオフレア団の悪魔。神を死に至らしめ、星を地に墜とし、人々を闇に還す……

 

 

 

この、”ネオ”ダークヘルガーと共になァ!!!」

 

蹂躙し尽くされた森の中に、もう逃げる力が残っているポケモンは居るはずもない。その狂気は静かに響き、招かれざる客の耳に届いた。

 

「……さて、ここでの仕事は終わりだァ。ここで、帰らせてもらうぜェ?」

落ち着きを取り戻したのか、その言葉を放つ。その直後には、彼と地獄の怪物は姿を消していた。背後にテレポート出来るポケモンを待機させていたらしい。

 

相手の気配が完全に消えた事を確認すると、ヒュウガはエリカにあくまで冷静に指示を送る。

 

「エリカ、今から走ってハクダンシティに行ってください。そこで警察とポケモンセンターの協力を仰いでいただきたい。いいですね?」

今さっきの事があったから頭の中の片隅に追いやられていたが、倒れているポケモン達の中には重症を負っているものも多くいる。それを考えると、口よりも行動を起こしてしまうエリカは、返事をする事なく猛スピードで街の方角へと走っていく。

 

 

彼女が走り出したのを確認したヒュウガは、一つ溜息を吐くと、

 

「………………さて、とりあえず応急処置をして置かなければ……………………」

 

と呟きながら、バックからキズぐすりと包帯、復活草等を取り出す。ヒュウガはポケモンたちの方へと向き直り、即席緊急治療を開始した。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

『ディアーブル、テストの結果は』

「ひとまず、一次試験合格ってとこだなァ、あそこのポケモン共は平均的にレベルが低い。第一ステップには丁度だろォ?」

『……………明日から次のテストを開始しろ。それまでの間、ネオダークヘルガーはこちらで調整をしておく』

「了解だぜェ。そうそう、そういやァテストの後、2人のトレーナーが居たんだぜェ。 潰しといた方がいいかァ?」

 

 

 

 

 

 

 

2017年10月27日作成
2018年6月10日更新
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